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L’impegno missionario dei fratelli Taglialatela negli Stati Uniti (1890-1916)

Massimo Di Gioacchino

Scuola Normale Superiore, Università di Pisa

Sommario

Il presente articolo intende proporre un profilo dell’impegno missionario dei figli di Pietro Taglialatela, emigrati dall’Italia negli Stati Uniti negli anni 1890-1916 e appartenenti a una delle famiglie di spicco del protestantesimo italiano. La ricerca ha usato come fonte privilegiata gli archivi della United Methodist Church degli Stati Uniti, consultati a Madison (New Jersey) nel 2012. Il confronto tra un’ampia documentazione storica, italiana e americana, ha evidenziato come le biografie dei Taglialatela si inseriscano in una fase storica di passaggio del protestantesimo italiano. Una volta sfumato il progetto risorgimentale di riforma religiosa in Italia, la tensione missionaria metodista fu canalizzata verso l’estero. L’America venne considerata dai missionari un contesto altro, antropologicamente favorevole, dove riproporre la strategia di evangelizzazione degli italiani cattolici. In ultima analisi il progetto missionario dei fratelli Taglialatela fu un esperimento ambizioso e tuttavia perdente. Tra le ragioni del fallimento vi furono la chiusura delle frontiere americane (1921-1924) e la progressiva accettazione della presenza cattolica negli Stati Uniti.

 

Abstract

This article presents a profile of the missionary commitment of the sons of Pietro Taglialatela, from one of the most prominent families of Italian Protestantism, who migrated in the United States in the years 1890-1916. It is based on sources from the archives of the US United Methodist Church. The comparison between Italian and American documentation pointed out that the biographies of the Taglialatelas fit into a historical transition of the Italian Protestantism. Once the religious Italian reform project during the Risorgimento collapsed, the Methodist missionary tension was channeled abroad. America presented a new opportunity for the evangelization of the Italian Catholics. Ultimately, the missionary project of the brothers Taglialatela was an ambitious experiment although doomed to fail mainly due to the closing of the American frontier (1921-1924) and the ultimate acceptance of the Catholic presence in the United States.

 

Résumé

L’article propose un profil de l’engagement missionnaire des fils de Pietro Taglialatela, émigrés de l’Italie aux États-Unis dans les années 1890-1916 et issus d’une famille importante au sein du protestantisme italien. La recherche a utilisé comme source privilégiée les archives de l’United Methodist Church des États-Unis, consulté à Madison (New Jersey) en le 2012. La comparaison entre unedocumentation historique vaste, soit Italienne soit Américaine, a souligné comme les biographies des Taglialatela les insèrent dans une phase historique de passage du protestantisme italien. Disparu le projet risorgimental de réforme religieuse en Italie, la tension méthodiste missionnaire fut canalisé vers l’étranger. L’Amérique fut considérée par les missionnaires un contexte autre, anthropologiquement favorable, où proposer la stratégie d’évangélisation envers les catholiques italiens. Le projet missionnaire des frères Taglialatela fut un un effort ambitieux et cependant perdant. Entre les raisons de cettefaillite il faut compter la fermeture des frontières américaines, 1921 -1924, et l’acceptation progressive de la présence catholique aux États-Unis.

 

Resumo

Este artigo quer apresentar o perfil da ação missionária dos filhos de Pietro Taglialatela, emigrados da Itália nos Estados Unidos nos anos 1890-1916, que faziam parte de uma das famílias de destaque do protestantismo italiano. A pesquisa tem como fonte principal os arquivos da United Methodist Church dos Estados Unidos, consultados em Madison (New Jersey) em 2012. A comparação entre uma ampla documentação histórica, italiana e dos Estados Unidos, mostra com clareza como as histórias da vida dos Tagliatela inserem-se numa fase histórica de transição do protestantismo italiano. Evaporado o projeto do Risorgimento de reforma religiosa na Itália, a tensão missionária metodista canalizou-se no exterior. Os Estados Unidos foram tidos pelos missionários como um contexto outro, antropologicamente favorável, onde tornar a propor a estratégia de evangelização dos italianos católicos. A final das contas o projeto missionário dos irmãos Tagliatela foi uma tentativa ambiciosa, mas mesmo assim não sucedida. Entre os motivos do insucesso se encontram o fechamento das fronteiras dos Estados Unidos entre 1921 e 1924 e a paulatina aceitação da presença católica neste país.

 

Extracto

Este artículo tiene la intención de proponer un perfil del compromiso misionero de los hijos de Pedro Taglialatela, que habían emigrado de Italia a los Estados Unidos en los años del 1890 al 1916 y pertenecientes a una de las familias del protestantismo italiano. La presente investigación ha privilegiado el uso de fuentes de los archivos de la United Methodist Church de los Estados Unidos, consultados en Madison (Nueva Jersey) en 2012. La comparación entre gran documentación histórica, italiano y estadounidense, señaló que las biografías de Taglialatela encajan en una transición de fase histórica del protestantismo italiano. Una vez que el proyecto de renacimiento de la reforma religiosa desaparece en Italia, la tensión misionera metodista fue canalizada hacia el extranjero. América fue considerada por los misioneros un contexto diferente, antropológicamente favorable, en el cual proponer la estrategia de evangelización de los católicos italianos. En última instancia, el proyecto misionero de los hermanos Taglialatela fue un experimento ambicioso y poco eficaz. Entre las razones del fracaso se cuentran el cierre de las fronteras americanas (1921-1924) y la aceptación progresiva de la presencia católica en los Estados Unidos.

 

 

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